April 2009



Environment Assessment

Protect our waterways

Bill C-311



NWPA Bill C-311

Federal Environmental Assessment Laws Gutted

The Conservative government is moving quickly to eliminate laws requiring environmental assessments of developments such as dams, pipelines, tar sands mines and nuclear reactors that need some federal approval.

First, John Baird, the Minister of Transport, was given authority under the budget legislation approved by Parliament in March to evade environmental assessments of projects (such as dams and bridges) that may obstruct navigation.  Then Jim Prentice, Minister of Environment, announced new regulations-without any public or industry consultation-excluding 2000 "economic stimulus" projects per year from environmental assessment.  

Developments funded by federal economic stimulus funds need to be "shovel-worthy" not merely "shovel-ready".  And that means that the environmental impacts of these developments need to be understood before the bulldozers start digging.      

Minister Prentice also is planning to introduce a bill into Parliament removing all remaining requirements that environmental assessments be conducted.  He would have unfettered discretion to determine if any federal environmental assessment for a federally authorized project is to be conducted-whether the project is a bench in a National Park or a multibillion dollar oil pipeline.

Please write to Environment Minister Jim Prentice and tell him to stop wrecking Canada's environmental assessment laws.  Also tell him to allow the House of Commons to its job in discussing improvements to these laws without his interference!

Protect our waterways

Environmentally harmful amendments to the Navigable Waters Protection Act (NWPA) were recently passed as part of the Budget Implementation Act, Bill C-10.

The budget bill was rushed through for political reasons, but we haven’t given up repealing these harmful amendments, and thanks to your over 3797 emails (!), many senators and MPs have expressed their support for our position, and the amendments to the NWPA have now been sent to a committee in the Senate for further study, which will result in a report this June.

We hope that this report from the “Chamber of Sober Second Thought” will provide the grounds for repealing the amendments next parliamentary session.

Thank you so very much for spreading the word and sending those emails! It’s not over yet; we will keep fighting this!

For now, we ask one last thing. A personal and uniquely-worded letter or email makes more of an impact than a form letter. Please take a few minutes to write the Senate’s Standing Committee on Energy, the Environment, and Natural Resources and the clerk to thank them for committing to examine the recent amendments to the NWPA in further depth.

Tell them you hope they will conduct more adequate stakeholder consultation than was done in the past, and that their report has the potential to make a huge difference and could very well be the first step towards repairing the damage done to the NWPA while still updating the Act where necessary.

Parliament Acts on Climate Change

On April 1, Members of Parliament came together to support Bill C-311, the Climate Change Accountability Act.

The bill passed second reading, with 141 votes in favour and 128 against. Sierra Club Canada congratulates the Liberal, NDP and Bloc Québécois MPs who voted for the bill.

Many thanks to everyone who contacted MPs.

If Bill C-311 passes third reading and it is approved by the Senate, it will commit Canada to firm targets for reducing emissions of greenhouse gases. The bill incorporates recommendations of the Nobel Prize-winning Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

The IPCC is urging developed countries to reduce emissions by at least 25% below 1990 levels by 2020, and at least 80% by the year 2050. These reductions are needed to avoid the most dangerous impacts of climate change.


We need your help, to ensure that the Climate Change Accountability Act becomes law.


Flathead Endangered

FlatheadThe Flathead River has topped BC's most Endangered Rivers List for 2009. The Flathead, one of North America's wildest waterways, is threatened by proposals for coal strip mining and other mining and energy development.

The BC Endangered Rivers list is produced annually by the Outdoor Recreation Council of BC. Read Sierra Club BC’s  press release.

Canadian Geographic magazine calls the Flathead River Valley a “nursery” for wildlife. The Flathead is compared to Africa’s Serengeti for its richness of plant species--more than 1,000 wildflower species alone.

Sierra Club BC and other conservation groups are calling for a national park in the lower one-third of the Flathead River Valley, and for the rest of the valley and adjacent habitat to be designated a Wildlife Management Area.

The BC government says it has not heard from enough people that they support a national park in the Flathead River Valley. Please let the BC government know you care, and click here to become a Friend of the Flathead.

Alliance Romaine - Now’s the time.

RomaineTime is running out to save the Romaine River, and Alliance Romaine is hard at work trying to do so. The BAPE (Bureau d’audiences publiques sur l’environnement) gave the project its approval in a report released a few weeks ago.  Line Beauchamp, the Minister of Sustainable Development, Environment and Parks, now has until the end of April to release her decision.

We are in the midst of huge petition campaign: we are trying to gather 10,000 signatures to present to the National Assembly. We will show the government that Quebecers care about their natural heritage, and that they are not interested in damming another river.

We are also planning to host a mock BAPE at the end of April. We want to highlight the flaws in the Romaine River’s environmental impact assessment and the BAPE process, while engaging in meaningful discussions about real solutions and real alternatives.

Alliance Romaine is always looking for new members and volunteers, e-mail us at if you’re interested.

Sierra Club Peel Region Group Wins Greenbelt Decision In Streetsville

StittsvilleIt was a long three-year process for the Sierra Peel Group but it ended successfully on February 12th when the OMB approved the Greenbelt designation and zoning for 26 acres of Credit River Valley lands at Streetsville.

The Kraft Mill property has an industrial exception zoning since 1965, allowing it to expand on floodplain lands beside a provincial fish sanctuary.

Read more about the campaign and what was learned about grassroots campaigning!

2008 Protected Areas Efforts Earn Manitoba ‘F’

ManitobaManitoba Wildlands has released the annual Manitoba Protected Areas Grade and technical assessment. Its actions, or lack thereof, have earned the provincial government a failing grade for 2008.

In the year since December 2007, Manitoba experienced a net loss of protected lands. This marks the second year in a row that total lands protected actually decreased. No new boreal forest protected areas were established, and development intentions are proceeding in boreal regions without a protected areas network.

Manitoba has one third of the province’s regional system of protected areas in place – established during the 1990’s – but continues to fail to fulfill its commitments for protected areas establishment.

“Manitoba will be hit hard by climate change. We need urgent action in our boreal forest regions and for forest species.  Lands planning, World Heritage Site protection, and protected areas before development are all overdue,” said Gaile Whelan Enns, for Manitoba Wildlands.

Are you or do you know a university student or recent graduate?

InternSierra Club Canada has an opportunity to:

  • Make a meaningful contribution to the environment
  • Be immersed in the most current and pressing environmental issues
  • Learn from some of Canada's most experienced environmentalists

Our summer internship program has one position in Ottawa. The deadline for applications is April 17, 2009.


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For information or comments, please contact

Sierra Club Canada, 412-1 Nicholas St, Ottawa, ON, K1N 7B7 - 613-241-4611


Avril 2009



Protégez nous cours d’eau

Projet de loi C-311



CEAA NWPA Bill C-311

Les lois fédérales sur l’évaluation de l’environnement estropiées

Le gouvernement Conservateur s’efforce d’éliminer rapidement des lois exigeant l’évaluation de développements tel des barrages, des pipelines, les mines de sables bitumineux et les réacteurs nucléaires; des projets qui requièrent l’approbation du fédéral.

Premièrement, John Baird, le ministre des transports, se vit accordé autorité sous la législation budgétaire approuvée en mars par le parlement pour fuir les évaluations environnementales de projets (tels les barrages et ponts) qui pourrait faire obstruction à la navigation.  Puis, Jim Prentice, ministre de l’environnement, a annoncé de nouvelles normes (sans consultation du public ou de l’industrie) excluant 2000 projets de « stimulation économique » par année d’évaluation environnementale.

Les développements subventionnés par les fonds du stimulus économique doivent mériter d’être mis en place et tout simplement avoir la capacité d’être mis en place.  Ceci veut dire que les impacts environnementaux de ces développements doivent être compris avant que les pelles mécaniques ne commencent à creuser.

Le ministre Prentice est aussi en train de planifier d’introduire une loi au parlement qui retirerait toutes les exigences restantes qui obligent que des évaluations environnementales soient faites.  Il aurait alors à sa direction, et ce sans entrave, la détermination de la tenue d’évaluations environnementales fédérales pour un projet autorisé par le gouvernement fédéral – peu importe si le projet est un banc dans un parc national ou un oléoduc de plusieurs milliards de dollars.

Veuillez s.v.p. écrire au ministre de l’environnement Jim Prentice et lui dire d’arrêter de massacrer les lois sur les évaluations environnementales.  Peut-être pourriez-vous aussi lui dire de permettre à la Chambre des communes de faire son travail en ce qui concerne des améliorations à ces lois sans son interférence?!

Protégez nous cours d’eau

Des amendements à la Loi de protection des eaux navigable (LPEN) dommageables à l’environnement,  ont récemment été votés; ceci faisant parti du projet de loi C-10 (un acte budgétaire).

Le budget passa très rapidement au travers du processus législatif pour des raisons politiques, mais nous continuons à tenter de faire révoquer ces amendements nuisibles, et grâce à plus de 3797 courriels (!), plusieurs sénateurs et députés ont exprimé leur soutien pour notre point de vue, et les amendements à la Loi de protection des eaux navigable ont maintenant été envoyés à un comité au Sénat pour être plus amplement étudiés; le résultat sera un rapport en juin. 

Nous espérons que ce rapport de la « Chambre de réflexion » fournira les bases nécessaires pour révoquer les amendements au cours de la prochaine session parlementaire. 

Merci d’avoir répandu la nouvelle et d’avoir envoyé ces courriels!  Ce n’est pas terminé; nous continuerons le combat!

Pour l’instant, nous demandons une dernière chose.  Une lettre personnelle et écrite originalement ou un courriel a un plus grand impact qu’une lettre modèle.  Vous pouvez prendre quelques instants pour écrire au Comité sénatorial permanent de l’Énergie, de l’environnement et des ressources naturelles et son commis pour les remercier d’avoir accepté d’examiner plus amplement les amendements récents à la LPEN. 

Vous pouvez leur dire que vous espérez qu’ils consulteront plus adéquatement les dépositaires des enjeux qu’on ne l’a fait auparavant.  Leur rapport a le potentiel de faire une grosse différence et pourrait très bien être le premier pas vers la réparation du dommage fait à la loi tout en mettant à jour celui-ci où c’est nécessaire.

Projet de loi C-311

Le 1er avril, les membres du parlement  ont adopté le Projet de loi C-311 autrement dit la  Loi sur la responsabilité en matière de changements climatique en deuxième lectures. Ce fut avec 141 votes pour contre 128.  Sierra Club Canada félicite les députés du parti Libéral, du NPD et du Bloc Québécois qui votèrent pour ce projet de loi.  Nous remercions aussi tous ceux qui ont contacté leur député.

Si le Projet de loi C-311 est adopté en troisième lecture,  et est adopté par le Sénat, le Canada sera formellement engagé à sa promesse de réduire ses émissions de gas à effet de serre.  Ce projet de loi tiendra compte des recommandations du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC).

Le GIEC encourage les pays développés de réduire leurs émissions d’au moins 25 p.c. au dessous des niveaux de 2020, et d’au moins 80 p.c. dès 2050.  Ces réductions sont essentielles pour éviter les effets les plus dangereux du changement climatique.


Nous avons besoin de vous, afin que Loi sur la responsabilité en matière de changements climatique devienne réalité.


La rivière Flathead menacée

Flathead La rivière Flathead est devenue la plus menacée sur la Liste de rivières menacées de la Colombie-Britannique.  La Flathead, une des rivières les plus sauvages en Amérique du Nord, est menacée par des projets miniers.

C’est le Outdoor Recreaction Council of BC qui produit cette liste annuelle .  Lisez le communiqué de presse de la Section régionale de la Colombie-Britannique de Sierra Club.

La Section régionale de la Colombie-Britannique et autres groupes de conservation demandent un parc national dans le sud de la vallée de la rivière Flathead, et que la région alentour devienne une réserve nationale de faune.

Le gouvernement provincial dit que pas assez de ses citoyens soutiennent l’idée d’un parc national dans la vallée de la rivière Flathead.  Veuillez dire au gouvernement de la C.-B. que vous soutenez cette idée et cliquez ici pour devenir un ami de la Flathead.

Alliance Romaine – C’est le moment ou jamais.

Le temps est limité pour sauvegarder la rivière Romaine, et l’Alliance Romaine travaille dur pour y arriver. Le BAPE (Bureau d’audiences publiques sur l’environnement) a donné son approbation au projet dans un rapport publié il y a quelques semaines.  Line Beauchamp, la ministre du développement durable, de l’environnement et des parcs, a maintenant jusqu’à la fin du mois d’avril pour faire connaître sa décision.

Nous sommes sur le point de lancer une énorme campagne de signatures:  nous allons essayer d’amasser 10 000 signatures pour les présenter à l’Assemblée Nationale. Nous voulons montrer au gouvernement que les Québécois ont à cœur leur héritage naturel et qu’ils ne sont pas intéressés à voir un nouveau barrage sur une autre rivière.

Nous planifions également de mettre sur pied une simili séance du BAPE à la fin d’avril. Nous voulons mettre en évidence les faiblesses du contenu des études d’impact environnemental de la rivière Romaine et des procédés du BAPE, de même qu’engager un débat significatif à propos des solutions et des alternatives réelles.

Alliance Romaine est toujours à la recherche de nouveaux membres et de bénévoles; si vous êtes intéressé, faites nous parvenir un courriel à

Sierra Club Peel Region Group Wins Greenbelt Decision In Streetsville

StittsvilleLe Groupe Peel de Sierra Club Canada remporte la décision de la ceinture de verdure à Streetsville

Ce fut un long parcours de trois ans pour le Sierra Groupe de Peel mais le tout c’est terminé avec succès le 12 février 2009 quand la Commission des affaires municipales de l’Ontario a approuvé la désignation de ceinture de verdure et le zonage de 26 acres de terres de la vallée de la rivière Credit à Streetsville.  La propriété du moulin Kraft a une exception de zonage industriel depuis 1965, lui permettant de prendre de l’expansion sur des plaines inondables à côté d’un sanctuaire provincial pour les poissons.

Lisez en plus sur cette campagne et ce qui fut appris à propos des campagnes politiques populistes!

Manitoba mérite un F pour ses efforts de 2008 pour ses aires protégées

ManitobaManitoba Wildlands a relaché son bulletin annuel pour les aires protégées du Manitoba et son l’évaluation technique.  Les actions du gouvernment du Manitoba, ou plutôt, son manque d’action, lui a mérité un note d’échec pour 2008.

En un an, depuis décembre 2007, le Manitoba a souffert d’une perte des ses aires protégées. C’est la deuxième année de suite de pertes nettes.  Il n’ya pas eu d’augmentation de régions de forêts boréales protégées, et les projets de développements dans cette région continuent sans un réseau d’aires protégées.

Le Manitoba comprend le tiers du système d’aires protégées en place—établies dans les années 90s—mais continue de manquer à son engagement pour l’établissement d’aires protégées.

« Le Manitoba sera énormément affecté par le changement climatique.  Nous avons besoin d’action urgente pour protéger nos régions de forêts boréales et pour nos espèces forestières.  Le temps s’échue pour la planification des terres, la protection des Sites du patrimoine mondial, et les aires protégées, » dit Gaile Whelan Enns, représentante de Manitoba Wildlands.

Voyez les éditions précédentes aux archives SierrAction!

Pour plus d'information, et pour nous faire parvenir vos commentaires, veuillez contacter

Sierra Club Canada, 412-1 rue Nicholas, Ottawa (Ontario), K1N 7B7 - 613-241-4611