May 2009



Great Bear Success

Green Jobs
Act Now: Pass Bill C-311

Great Bear
Green Jobs Coalition

When a government minister stamps on a plastic object in a press conference, you know that something major is going on.

And so it is! On April 1, 2009, Minister Pat Bell announced that the BC government has fulfilled its pledge to protect the Great Bear Rainforest, the world's largest temperate rainforest and home to the mysterious "Spirit Bear." To drive his point home, Minister Bell stamped on a ticking clock that we sent him two years ago to remind him of the March 31, 2009 deadline.

We are thrilled that the BC government's promise has become a reality. So what does this mean?

“The Great Bear Rainforest is now the most protected forest region of British Columbia," said Jens Wieting, coastal forest campaigner for Sierra Club BC. "But we must continue to meet key milestones we've set to achieve our long-term goals of full ecosystem health and thriving local communities." Read the backgrounder.

Sierra Club BC and two other environmental groups worked with the BC government, First Nations and industry leaders to ensure that agreements made in 2006 would be kept. Major milestones included the legislation of protected areas half the size of Switzerland, $ 120 million funding to First Nations to help kick-start a new conservation economy, and the establishment of lighter-touch logging, called Ecosystem Based Management, outside of protected areas.

So what happens now? Find out more.

It’s time to build Alberta’s future.

Sierra Club’s Prairie Chapter released a groundbreaking report on April 22nd, Earth Day.

The report, Green Jobs: It’s time to build Alberta’s future, was commissioned by Sierra Club Prairie, Greenpeace and the Alberta Federation of Labour and outlines a strategy for creating green jobs in Alberta.

Environmental problems are increasingly seen as challenges to be overcome, and as opportunities to create good jobs cleaning up the environment.

The report demonstrates that the days are numbered for the myth of jobs vs the environment.

The emerging cooperation between labour and environmental groups is creating a new way to see the environment and the economy.

About 20,000 new, green jobs could be created in Alberta this year and 200,000 jobs could be created over time through the strategy in the Green Jobs report.

This month is a critical time for Bill C-311, the Climate Change Accountability Act.

The bill passed second reading on April 1, and it is now before the Standing Committee on Environment and Sustainable Development.

We need Parliament to pass Bill C-311 as soon as possible, to commit Canada to science-based targets for reducing emissions of greenhouse gases.

The climate crisis is the most urgent challenge of our time.

However, the Environment committee has been dithering, unable to reach a decision on when to schedule debate on the bill.

We need your help to ensure that the Climate Change Accountability Act becomes law.

Please contact members of the Environment committee to voice your support for Bill C-311.

Sign an online letter addressed to political leaders and members of the committee. Phone or meet Members of Parliament.

Ask them to act now, to ensure that Canada does its fair share to tackle climate change.

For more ideas about how you can take action, visit Sierra Club Canada's Climate Crisis Blog.

Sierra Club Canada launches lawsuit

HighwayEcojustice launched a court challenge on April 21st on our behalf against the Conservative government's waiver of federal environmental assessments of up to 2,000 infrastructure projects.

We argue in our application for judicial review that the federal government "has acted without jurisdiction or beyond its jurisdiction" and usurped the legislative role of Parliament by exempting projects through cabinet regulations.

The lawsuit challenges the Exclusion List Regulations that exempt thousands of projects such as highways, bridges, roads and sewer systems from facing the scrutiny of legally required federal assessments over the next two years. The lawsuit also challenges the Adaptation Regulations that unlawfully give powers to the Minister of the Environment to exempt any other project from federal EA that is funded under the Building Canada Fund. 

The regulations "gut" the 1992 Canadian Environmental Assessment Act and give up federal responsibility for the environment to the provinces.

And goes far beyond the environmental issues … It is a fundamental attack on Parliament.  We think the government is deliberately testing whether Parliamentarians are going to stand up for themselves or not.

We hope they do, with your help, please take a moment to call your MP and ask that they stand up for the environment and Parliament too.


Ottawa Group Update

The Ottawa Group recently held a film-and-panel night to a sold-out audience. The theme was "The Myth of Water Abundance in Canada", covering water issues at the global, national, and regional level.

A short film, The Canadian Water Crisis by CitizenShift, introduced the issues, and then a very lively panel discussion ensued. Panel members were Stephen Hazell, Maude Barlow, Meredith Brown and Clive Doucet. The MC was Adrian Harewood of CBC Radio.Thanks go to volunteers Kim Rafuse, Pei-Ju Wang, Terry Newcombe, and Stephen Snudden for coordinating this event.

The Ottawa Group is also in the middle of another very successful term of delivering workshops to local schools. The group's Sierra Education Team of volunteers has put on 23 free workshops this past fall and an additional 17 workshops in the first half of this winter term. The workshops are all participation-based, involving games, role-plays, or quizzes.

Teachers can choose from over 20 topics at levels from grade 1 through 12, covering issues from climate change to food choices to waste reduction. We encourage other SCC Groups to consider offering this service locally. Thanks go to Terry Newcombe for coordinating this project.


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Mai 2009


Succès Great Bear 

Sierra Club Canada lance une poursuite 

Projet de loi C-311



CEAA Highway Bill C-311

Quand un ministre étampe un objet en plastique dans une conférence de presse, vous savez que quelque chose d’important est en train de se produire.

Et ce l’est effectivement!  Le 1er avril 2009, le ministre Pat Bell a annoncé que le gouvernement de la Colombie-Britannique a tenu sa promesse de protéger la forêt pluviale Great Bear, la plus grande forêt pluviale tempérée et la demeure du mystérieux ours kermode, surnommé « ours fantôme ».  Pour bien prouver ceci, le ministre Bell a étampé sur une horloge que nous lui avions envoyée pour lui rappeler de la date limite du 31 mars 2009.

Nous sommes heureux que la promesse du gouvernement de la Colombie-Britannique soit devenue réalité.  Alors qu’est-ce que ça veut dire?

« La forêt pluviale de Great Bear est maintenant la plus protégée de toute la Colombie-Britannique »  a dit Jens Wieting, chef de campagne pour les forêts côtières de la Section  de la Colombie-Britannique de Sierra Club Canada  « Mais nous devons continuer d’atteindre des objectifs clés que nous avons établis à long terme, c.-à-d. la santé des écosystème et des communautés locales en pleine épanouissement.

La Section  de la Colombie-Britannique de Sierra Club Canada  et deux autres groupes environnementaux ont travaillé avec le gouvernement de la Colombie-Britannique, les premières nations et des leaders de l’industrie pour s’assurer que des accords faits en 2006 seraient tenus.  Des accomplissements majeurs incluent la mise en place de législation pour protéger une superficie de la grandeur de la moitié de la Suisse, 120 millions $ de subventions aux premières nations afin d’aider à démarrer une nouvelle économie de la conservation et l’établissement de méthode d’exploitation forestière plus légère, appelé gestion basée sur l’écosystème, à l’extérieur des zones protégées.

Que se passe-t-il maintenant?  Passez ici.

Écojustice a lancé une poursuite judiciaire le 21 avril 2009 à notre nom contre la renonciation du gouvernement conservateur de plus de 2000 évaluations environnementales de projets d’infrastructure.

Nous argumentons dans notre application pour une révision judiciaire que le gouvernement fédéral  « a agi sans juridiction ou au-delà de sa juridiction » et a usurpé le rôle législatif du parlement en exemptant les projets  grâce à des décisions du cabinet.

La poursuite judiciaire remet en question les réglementations de la liste d’exclusion qui exempte des projets tel les autoroutes, les ponts, les routes et les systèmes d’égouts en leur permettant de ne pas faire face à un examen minutieux qui normalement se fait par l’entremise d’évaluations fédérales requises légalement pendant les deux prochaines années.  La poursuite judiciaire remet aussi en cause les réglementations d’adaptation qui donne illégalement des pouvoirs au ministre de l’environnement d’exempter tout autre projet d’évaluations environnementales fédérales qui est subventionné sous les Fonds Chantier Canada.

Les réglementations estropient la loi canadienne sur l'évaluation environnementale de 1992 et laissent aller les responsabilités fédérales pour l’environnement aux provinces.

Et vont bien plus loin que les enjeux environnementaux … C’est une attaque sur les principes fondamentales du parlement.  Nous croyons que le gouvernement est en train de tester délibérément si les parlementaires vont se tenir debout contre cet affront. 

Nous espérons qu’ils le feront, avec votre aide, veuillez prendre un instant pour appeler votre député et demandez qu’ils défendent l’environnement et le parlement aussi.

Le prochain mois est critique pour le Projet de loi C-311, la Loi sur la responsabilité en matière de changements climatiques.  La loi a été adoptée en deuxième lecture le 1er avril et est maintenant avec le Comité permanent de l'environnement et du développement durable.

Il est essentiel que cette Loi soit adoptée aussitôt que possible, afin que le Canada s’engage à suivre les cibles fondées sur la science dans le but d'éviter des changements climatiques dangereux.  Cependant, le Comité de l’environnement piétine, et semble incapable de décider quand débattre ce projet de loi.

Nous avons besoin de votre aide pour s’assurer que la Loi sur la responsabilité en matière de changements climatiques soit adoptée.  Veuillez contacter les membres du Comité de l’environnement pour leur faire parvenir votre appui pour le projet de loi C-311.  Signez une lettre en ligne qui s’adresse au leaders politiques et les membres du comité.  Téléphonez ou rencontrez les Députés de la chambre des communes  Demandez-leurs d’agir dès maintenant pour que le Canada fasse son devoir pour éviter le changement climatique.

Pour d’autres idées d’action, visitez le blogue sur le changement climatique de Sierra Club Canada

Boulots verts: il est temps de construire le futur de l’Alberta

Green JobsLa section des prairies de Sierra Club Canada publie ce rapport innovant le 22 avril, Jour de la Terre.

Le rapport Green Jobs: It’s time to build Alberta’s future,a été commissionné par la Section des Prairies de Sierra Club, Greenpeace et Alberta Federation of Labour.  Il élabore une stratégie qui vise à créé des emplois vert en Alberta.

On reconnait de plus en plus que les problèmes environnementaux sont des défis, et aussi des opportunités pour créer des emplois penchés sur les opérations de nettoyage.

Le rapport montre que ce n’est plus le temps d’opposer les emplois contre l’environnement.  Les groupes environnementaux et les groupes syndicaux s’unissent pour créer une nouvelle façon de balancer les besoins de l’environnement et de l’économie.  La stratégie suggérée dan le rapport Green Jobs Environ 20 000 nouveaux emplois verts pourraient être créés cette année en Alberta, et 200 000 au fur et a mesure que la stratégie de ce rapport soit mis en œuvre.

Mise-à-jour du groupe d’Ottawa

Le Groupe d’Ottawa de Sierra Club Canada a récemment tenu une soirée film-et-discussion à un grand auditoire.  Le thème était : « Le mythe de l’abondance de l’eau au Canada. » Il couvrait des enjeux se rapportant à l’eau au plan mondial, national et régional.  Un court film, The Canadian Water Crisis by Citizen Shift, a introduit les enjeux et les invités ont ensuite entamés une vive discussion.  Les invités étaient Stephen Hazell, Maude Barlow, Meredith Brown et Clive Doucet.  La maîtresse de cérémonie était Adrian Harewood de Radio Canada.

Nous remercions nos bénévoles Kim Rafuse, Pei-Ju Wang, Terry Newcombe, et Stephen Snudden pour avoir organisé l’événement.

Le groupe d’Ottawa est aussi au milieu d’un autre semestre qui s’avère être un succès où il met sur pied des ateliers dans des écoles locales.  L’équipe d’éducation Sierra du groupe d’Ottawa a mis sur pied 23 ateliers cet automne dernier et un autre 17 ateliers dans la première moitié de ce semestre d’hiver.  Les ateliers encouragent la participation des jeunes, incluant des jeux ou des quiz.  Les professeurs peuvent choisir entre 20 sujets allant de la première à la douzième année, couvrant des enjeux comme les changements climatiques, aux choix de diète, à la réduction d’ordure.  Nous encourageons d’autres groupes Sierra Club d’aller jeter un coup d’œil à et prendre en considération d’offrir ce service localement.

Nous remercions Terry Newcombe pour avoir coordonné ce projet.


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